Årsarkiv: 2017

Good Talk 😘

The following conversation took place in Melissa’s overnight apartment in Stockholm where she was staying for the weekend between two photo shoots. I had fortunately been granted an audience in private with her, although she was slightly annoyed when I wouldn’t reveal the topic for our meeting.

I walked the streets of the capital accompanied by a light rain and eventually reached her address. I rang the door phone and the entrance was unlocked shortly after. After a few stairs I found the door ajar and stepped in. Melissa was out of sights, so I uttered a ”Hello!” while I took off my jacket and shoes. ”Hiya, come on in!” was heard from the main room.

I treaded carefully into Melissa’s realm and probed the furnishing for a place to sit. Her sofa was strategically cluttered with clothes and stuff so that only one of the three seats was available. Min plats, I thought and made myself comfortable. Melissa sat in her throne chamber, 1.5 meters above the floor on top of a massive king sized bed with drapes in gold and purple. I had seen Star Wars enough times to know that the battle would be at my disadvantage when my opponent had the high ground, but like Anakin I was blind and unable to accept my forthcoming defeat.

”What do you want to talk about?” Melissa asked as soon as I sat down.
”I just want to tell you how I feel about you.”
”I hope it’s good”, said Melissa warily.
”Too good”, I replied as I turned my sad eyes down to the floor.

Åkej, nu börjar showen, I took a deep breath to calm myself the best I could.
”Melissa, you are a bringer of happiness with a lovely smile and a contagious laugh. We laugh at the smallest things when we’re together and it’s never boring being around you.” Melissa gave her characteristic smile, as if I needed a reminder that what I had just said was true. I continued.

”You’re intelligent, not because you’ve studied at uni for years like me, you’re just smart. You’re great at arguing and expressing your thoughts and our discussions are always challenging and rewarding. Sometimes I just want to argue with you to see what tricks you’ve got up your sleeve.” Melissa seemed to enjoy the praise. I kept going. ”I’ve always thought that rational fights and passionate sex is much better than the other way around, and we do at least fulfill the first half.” I giggled nervously and closed my eyes to avoid looking into Melissa’s. I was such a cliché, how could I permit myself to be so embarrassing?

Melissa looked amused and then she asked ”What’s rational sex?” like she was trying to find a logical flaw in my statement. I scratched my cheek as I pondered. I soon came up with a witty response and now it was my turn to be amused.

”Think of the old kings during the middle ages. They used to marry wives they didn’t fancy, but would still fulfill their marital duties to hopefully father an heir to the crown, very rational and not passionate at all. Stannis Baratheon is a great example, and he died!” My confidence was skyrocketing, but Melissa was quick to parry.
”Stannis’ early death was him owing up to the facts that he let assassinate his brother and burned his daughter alive, not due to him being rational between the sheets.”
”You’re missing the point”, I muttered.
”Well, bringing up Stannis isn’t exactly helping your case since you both share a passion for grammar as well as religious femme fatales”, Mellisa laughed sarcastically.

My brief feeling of confidence and amusement was now completely gone and the embarrassment had returned, I attempted a feeble defense.
”A correct usage of language is important if you wish to be understood.”
”I suppose that working with compilers would make you believe that.” Melissa said dryly.

After two compliments delivered I had made zero progress, it was time for a foolproof recipe with guaranteed success.
”You’re the most beautiful human being I’ve ever seen. When my eyes look into your blue ones I wish that the moment we’re sharing would go on forever.” The well rehearsed line sounded as unnatural as if I would have read it straight from a script. Melissa replied mechanically with a ”Thank you” and smiled.

Komplimangerna rinner av henne som vatten på en gås. Hon är lika dum som gås också. Undrar vad hon gör av alla fjädrar? My thoughts were racing as I was trying to come up with something to tell Melissa that would release her from boredom. Having already broken all boundaries of sensibility I decided that I might as well go all in. I would win Melissa’s heart or die trying.

”I love you”, my voice was trembling. Melissa could no longer hide her discomfort. If we would have been somewhere else than at her place she would have fled the scene by now.
”Did you expect me to say the same words back to you?” Her response was serious and cold.
”A part of me just wanted to say it and see how it felt. I’ve never said it to anyone before and it doesn’t feel like a total waste saying it to you, even if you don’t feel the same. However, considering that you’ve said that you love everyone and their mother I’m a bit disappointed that you can’t say it to me.”
”I can’t tell you that because my love for you is of a different kind than the one you feel towards me. That if anything has become painfully obvious after your little compliment fiesta.”

I could not feel anger for her analysis was as flawless as herself. I was the silly goose. How could I expect a happy ending from this? I was starting to lose hope that she would ever contemplate the idea of her and me as belonging to each other.

”I’m like a dog, loyal and my love for you is unconditional. You’re like a cat, the cuddliest and coziest cat in town that everyone loves. But if someone close to you makes one mistake you run away fast as lightning, with your claws leaving behind scratch marks as the only evidence that you were there in the first place.”
”Mjau”
”Voff”
Melissa laughed. This was one of those little things. Others would not understand let alone find it funny. For us it came naturally.

We sat in silence for a while and looked at each other. Having no more beans to spill, I felt relief. I could just admire Melissa as she sat and radiated beauty. In that moment, living was easy. This was how it was supposed to be. But it was not to last. Snap back to reality. I had kept my feelings for Melissa a secret for so long and now those feelings were finally revealed. I could not believe her indifference as I showed my true colors.

”Now you know how I feel about you. I hope you will remember my words even at difficult times in your life. You’ve made it clear that you do not desire to share those moments with me.”
”I’d happily share those moments with you, but it seems to me that you want more from me than I’m willing to offer.”
”I’m willing to offer everything for you, why can’t you do the same for me?” My tone was irritable.
”You’re not good enough for me”, came Melissa’s snappy reply.
”Our chemistry is unparalleled.”
”We have no common interests!”
”Yes we do, music for instance!”, Melissa was unimpressed as she rolled her eyes and sighed.
”Disagreeing on which pop artist is best does not count as a common interest.”
”But you do at least hold an opinion. My other friends are as interested in listening to pop music as they are in listening to cosmic background radiation and some even prefer the latter.” The conversation was side-tracking, but it was nice to switch to a less intimate subject.
”You can’t really shame someone for their music taste…”
”At a minimum, they should be aware of the basics. I think some of them haven’t even listened to Taylor’s 1989 and it’s been out since 2014. HOW CAN THEY NOT HAVE LISTENED TO IT?” My fists were clenched.
”You should talk to someone professional about this”, Melissa said empathetically.
”Oh I’ve already discussed that issue as well as many others with my therapist. I’d happily give you her number, maybe she can talk some sense into you too.” Being spiteful wasn’t helping but at that time I didn’t care.
”If she’s supposed to help you feel better she doesn’t seem to do a very good job”, her rationality was painful.
”How can I feel good when you’re so impossibly stubborn. Have you at least considered that I have more högskolepoäng than any other of your love interests? And even though you are beautiful enough for both of us I can still bring six well-defined abs to the table. On a good day with good lighting they might even be eight. That must be worth something?”
”Not really, I remember when you compared gaining högskolepoäng to having fried sparrows fly into your mouth. You’re a nice guy, no one denies that, but your desperation is starting to become a bit too cringey.”

Melissa’s defiance was endless. My huge emotional investment was for nothing. This would be the biggest regret of my life. Next up was the blame game. I wanted to see if Melissa would take any responsibility for the damage dealt.

”If you hadn’t led me on then this conversation would never have taken place!”
”Led you on? In what way have I done that?”, Melissa seemed honestly surprised by the accusation.
”You’ve practically done it in every way possible. Sending cute little emojis and hearts in our text messages. Always asking for hugs cause you’re feeling down. You’re one big flirt!”
”Oh come on! You think that’s leading someone on? We haven’t even kissed!”
”Is that where you draw the line for flirting?”
”I don’t think you really wanna know.”
”You got that right!”
”Well, I’m sorry if I’ve been sending out the wrong signals”, there were no sign of remorse in her voice.
”It’s not enough just being sorry, you can’t be oblivious to the fact that you can make any guy fall in love with you with a single look.”
”I’m just being friendly and I expect that my male friends can remain just friends.”
”Like when you’re ‘just being friendly’ and invite me over to your place for the night and I get to sleep on the sofa and not share your bed… It is like when Anakin is given a place in the jedi council without being given the rank of a master. It is outrageous and unfair.”
”You know that I don’t understand your silly Star Wars references.”
”You have no valid reason for not watching the movies. If you don’t enjoy them for the lightsaber duels, which are magnificent, then you’d enjoy the manipulation of the political battlefield as dark forces turn a democratic republic into dictatorship!”
”I know plenty already of manipulation, thank you.”

I was exhausted. I didn’t want to squabble anymore. I just wanted to completely remove Melissa from my life. It was over.

”Jag går nu.”
”Have you already grown tired of our rational fighting? That doesn’t bode well for the passionate sex you promised me.” Melissa finished her sentence with a sneering laugh.
”You are not rational, you’re chaotic”, I said furiously.
”Darling, order is trivial, I mastered chaos long ago.” If she would have had a cigarette holder in her hand she would have been indistinguishable from a young Cruella de Vil.

I put on my shoes and jacket and slammed the door behind me with a sound that echoed down the stairwell hall.

Shortly after I had left the building Melissa went to lock the door. Filled with adrenalin she turned on the water boiler to relax with a cup of tea. A part of her felt sorrow for having lost a close friend, but the kick from playing the perfect game was exhilarating. All that remained now was the death blow. But before that she sent out a selfie to her remaining list of expendables, moaning about how lonely she was.

In the evening that day when I’d been home for a couple of hours and tried my best to numb the pain from my defeat with all the beverages the fridge had to offer my phone lit up. I opened Messenger and was presented with Melissa’s latest message.

Good talk 😘

My broken heart will mend in due time. A more severe problem is to find a replacement for the Fairphone which, due to a sudden impact with the wall, now has a broken screen. I am therefore much grateful for any recommendations on which my next phone model should be, leave your tips in the comment’s section!

Sommarsummering 2017

Efter några månaders hiatus från bloggen är jag tillbaka i Linköping fylld av inspiration och planer. Ännu en sommar har passerat och precis som i fjol tänkte jag ge en sammanfattning över de bästa och sämsta händelserna.

Det positiva

  • Westermo
    Under sommaren har jag spenderat min mesta och bästa tid som sommarjobbare på Westermo. Att det kan vara extremt roligt att programmera i C (och Python) låter kanske som ljug, men tack vare kollegorna var det ren glädje att få jobba där. Som arbetsplats kan jag med nöje lämna Westermo R&D mina allra bästa rekommendationer. ;) (pingisbord har de också!)
  • Norge
    Det blev en Norge-repris från förra året. Samma resrutt, camping och fjäll. Däremot blev det en ny toppvideo från Snöhetta, med extra mycket vindbrus!

    Me standing near the top of Snøhetta

    I dimman hägrade toppen!

  • Norrland
    Under min ena semestervecka reste jag norrut till trakterna mellan Umeå och Skellefteå för att hälsa på släkt och vänner. Jag blev mycket väl omhändertagen och utfodrad. Att få ett avbrott från en annars hektisk sommar och istället få njuta av det norrländska lugnet var helt perfekt!
  • Melissa Horn
    Jag går inte ofta på konsert, men när jag såg att Melissa skulle spela i Strömsholm var jag fast besluten att gå. Det som är bra med att se Melissa Horn live är att man inte bara får höra låtarna utan också höra hennes underbara Stockholmsdialekt i mellansnacken, glad och skrattandes. Med tanke på hennes dystra texter var jag inte säker på att hon var kapabel till att vara glad, men där liksom i resten av spelningen var hon fulländad! (En inspelning från när hon spelade på Cirkus finns på Spotify)
  • Tandis
    För första gången i mitt liv besökte jag tandhygienisten. Det var ungefär som att åka fritt fall på Grön Lund, så länge man sitter i stolen är man livrädd men när man får gå därifrån är man fylld av adrenalin och eufori. Dessutom blev gaddarna polerade och skinande rena!

Det negativa

  • Hallstahammar
    Min härliga hemort Hallstahammar har varit alltför utsatt för vandalism i sommar. Polishuset sprängdes och postbilar brändes. Det finns så mycket bra i Hallsta (biblioteket, ICA, Rice & Noodle, den där optik-butiken, alla pizzerior m.m.) och dess invånare förtjänar bättre! Lösningen är inte självklar, men jag själv har sneglat på hur Gotham löste sina problem.
  • Bye bye, Ygis
    Anders Ygeman, Sveriges inrikesminister, som följde med poliserna i deras vardag, som fick ställa upp på (typ) alla intervjuer, som kämpade tappert för att få igenom nya lagförslag i en minoritetsregering och den enda i regeringen som jag blivit retweetad av och som jag därför kallar ”min kompis” fick lämna sin post efter Transportstyrelsens IT-haveri och hot om misstroendeförklaring. Jag kommer sakna grabben :(

    Anders Ygeman green pepper montage

    När Ygeman var på LiU-besök visade jag upp min paprikalarv för honom. Han blev tyvärr inte speciellt imponerad.

Slutord

Det absolut bästa den här sommaren har varit alla nya och gamla bekanta jag fått träffa och umgåtts med. Jag kan inte nämna alla, så jag har valt en favorit. Han är lite skygg och vi vet inte vad han heter. Men vi kallar honom Latte-Katten!

En lattefärgad katt

En levande legend

Rule, Britannia!

För lite drygt ett halvår sen publicerade jag första delen i min trilogi O Canada om de bästa soloartisterna från Kanada. När jag som bäst hyllade de kanadensiska artisterna påminde en av mina trogna läsare att om man ska snacka om de bästa artisterna i världen får man inte glömma bort Storbritannien. Därför har jag sedan dess funderat över hur jag bäst kan sprida lite kännedom om Storbritanniens, enligt mig, bästa band och artister.

Efter noggrant övervägande kommer jag nu i tur och ordning presentera Storbritanniens bästa trio, duo och slutligen solo-artist. Så veva igång vattenkokarn och dra på manchesterbyxorna för det här är ett teparty du inte vill missa!

CHVRCHΞS

Den skotska trion Chvrches (uttalas churches) bildades 2011 men det var först 2013 som jag upptäckte dem tack vare lite tursamt surfande på Soundcloud. Jag hade tidigare trott att syntpop inte är min genre men efter att ha hört introt till The Mother We Share var jag biten.

Chvrches performing live at The Fonda Theatre in Hollywood (Los Angeles) California on Monday December 14th, 2015

Chvrches under en spelning på The Fonda Theatre i Los Angeles, 2015

Chvrches första album The Bones of What You Believe har förutom TMWS några riktigt schyssta beats i We Sink, Gun och Lies med flera. Det är ett kanonbra debutalbum som satte dem på kartan. Deras andra album Every Eye Open släpptes 2015 och bjuder på större djup och mer variation än debutplattan, samtidigt som de håller fast vid deras vinnande grundkoncept. Musikaliskt finns inget att klaga på och sångerskan Lauren Mayberrys röst är unik och trollbindande, även om de till låten Bury It lånade in Hayley Williams för lite extra oomph. Å andra sidan, vem skulle inte låna in Hayleys pipa om de fick chansen?

En av mina favoritlåtar från Every Eye Open är Down SIde of Me som har ett betydligt lugnare tempo än deras konventionella upptempo-låtar. En musikvideo till låten spelades in och regisserades av ingen mindre än Kristen Stewart. Många minns säkert att Kristen spelade rollen som Bella Swan i Twilight-filmerna och det var ju Hayley Willams tillsammans med sitt band Paramore som promota filmen med sin låt Decode.

Fun Fact #1: Min keps med Chvrches’ logga är det enda klädesplagg eller accessoar jag har som är musik-relaterat. Tyvärr blir den sällan, mig veterligen, igenkänd som en Chvrches-pryl men jag tror det bara är en tidsfråga innan den trenden ändrar sig.

Jag med min Chvrches-keps

Jag med min Chvrches-keps

Oh Wonder

Denna London-baserade duo gör verkligen skäl för namnet och trots att de bildades så sent som 2014 har de redan hunnit släppa en rad underbara låtar. Oh Wonder hade egentligen planerat att skriva låtar till andra artister, men då en deras officiella portfolio bildade en oväntat stark fanbase kom de fram till att de själva kunde stå för framförandet av sina låtar.

Oh Wonder på en spelning i El Rey Theatre, LA (2016)

Oh Wonder på en spelning i El Rey Theatre, LA (2016)

Oh Wonders självbetitlade debutalbum har så många bra låtar att det är svårt att välja någon favorit, men jag har alltid gillat Dazzle lite extra. Det är en positiv låt och arrangemanget med triangeln är on point!

Att mix-duetter är ett framgångsrecept i sig finns många exempel på (Skönheten och Odjuret, Where the Wild Roses Grow, Time After Time för att nämna några) och Oh Wonders musik är inget undantag från den regeln. Deras harmoniska och avkopplande musik passar utmärkt en regnig sommardag, eller vilken dag som helst för den delen. Deras andra album Ultralife beräknas släppas i mitten på juli.

Fun Fact #2: Jag upptäckte Oh Wonder någon gång 2015 när jag kollade på Nightblue3 vars yrke är att streama när han spelar League of Legends. Det glädjer mig att även en så meningslös sysselsättning kan ge såna positiva effekter som att upptäcka ny bra musik.

Nina Nesbitt

Nu till Britanniens bäst solo-artist. Här fanns det förstås hård konkurrens och valet var svårt, men ändå självklart. För det var så att när jag startade den här bloggen länkade jag till låten Make Me Fall i mitt första riktiga inlägg som skrevs den 7e september 2013. Sedan dess har mycket förändrats men Nina Nesbitt fortsätter att vara en favorit-artist.

Ungefär samtidigt som jag fixade min ansökan till ett gäng universitet i Skottland upptäckte jag Ed Sheeran och därigenom Nina Nesbitt, singer-songwriter från Edinburgh. Ni kan tänka er att min Skottlands-hype var rekordhög under den tiden, den var off the charts! På tal om Sheeran så var Nina med i hans musikvideo till låten Drunk. Den musikvideon är i min mening en av det här årtiondets bästa, främst tack vare den antropomorfa katten. 😸

Nina Nesbitt under en spelning i LA, 2014

Nina Nesbitt under en spelning i LA, 2014

Nesbitts nu fem år gamla EP The Apple Tree bjuder på ett folkligt och sympatiskt sound. Under 2016 bjöd hon på en popigare sida av sig själv med Modern Love EP. Oavsett stil är det alltid kjempegreit! För ett tag sen frågade jag en av mina experter på ämnet om ett utlåtande – ”Hon har en fantastisk röst och är otrolig vacker” är inte mina egna ord, men jag håller med till fullo! Det enda negativa är att Nesbitt än så länge inte hunnit släppa så mycket musik, men hennes andra album väntar runt hörnet och dyker nog upp lagom till semestern.

Fun Fact #3: Nina Nesbitt är inte bara skotsk, hon är halvsvensk också!

Slutord

Med all fantastisk musik som finns i Storbritannien är det omöjligt att på ett rättvist sätt välja ut endast tre band/artister som ”de bästa”. Hade jag skrivit det här inlägget en annan dag vid en annan sinnesstämning hade kanske Adele, Banks, Imogen Heap eller Kate Bush varit nummer 1. Men jag valde Chvrches, Oh Wonder och Nina Nesbitt inte bara för att jag lyssnar på dem väldigt mycket utan också för att jag tycker de är lite underskattade och kan behöva lite extra publicitet.

Om du tycker att listan behöver justeras så låt mig veta, jag är alltid i behov av nya (eller gamla) musiktips! Jag har samlat de låtar som nämnts i det här inlägget i spellistor på Youtube och Spotify. Ge dem en lyssning och berätta vad du tycker. :)

LiUtopia

Att plugga sker i alla möjliga former och en typisk uppdelning är att arbeta i grupp eller att arbeta ensam. Även om grupparbete är den form som gett mig mest glädje under min studietid, tack vare den sociala aspekten, har jag ofta behövt en stor dos ensamarbete för att förstå kursmaterialet bra nog för att klara tentorna. Att kunna fördjupa mig i det jag finner svårast genom att läsa och se på videoföreläsningar är aktiviteter som lämpar sig bäst att utföras på egen hand med så få störningsmoment som möjligt. Ensamarbete kräver andra typer av resurser jämfört med grupparbete och i det här inlägget tänkte jag framföra några av utmaningarna solopluggandet medför och även presentera vad jag tror är den ultimata lösningen på problemen.

Problemformulering

Att jobba hemifrån kan tyckas vara en bra miljö för att arbeta ostört på egen hand, åtminstone om man bor utan livliga sambos iller husdjur. Dessvärre är det en inte helt perfekt lösning för mig då bristen på disciplin och den goda tillgången på distraktioner som datorer, disk och dammsugare får mig att lätt smita undan från plugget för att göra roligare saker. Istället söker jag mig vidare utanför lägenheten och då oftast till campus som är min de facto arbetsplats. Hur bra är universitetet på att tillgodose mina behov? Helt okej, men jämfört med LiUs tillgång och kvalitet på grupprum finns det brister. Det finns förstås stora valmöjligheter för var man kan slå sig ner för att plugga på campus. Jag brukar ta plats i Café Java, Key-huset eller kanske A-huset om jag känner mig äventyrlig.

Ett oundvikligt problem med dessa platser är ljudvolymen. Det är surret från läskkylen, klinket på pianot och de omåttligt glada tjoandet från ekonomerna som gör att studieron blir lidande. Inte varje dag, men ofta. Någon kanske tror att jag glömt bort bibliotekets tysta läsesal. Till er vill jag säga att med tanke på att salen utrustats med decibel-mätare och inretts med bilder på sovande tigrar (som man inte vill väcka och därför bör vara tyst?) så kanske salen trots namnet inte är så tyst ändå. Det säger sig självt egentligen att ett rum för ca 30 studenter aldrig kan vara tyst. Dörrar och ryggsäckar öppnas och stängs, det knattras på tangentbord, hostas och rosslas och alltid är det någon som tycker det är okej att viska med sin kompis.

Ett helt annat problem jag erfarit är oron för stöld. När jag pluggar uppstår lätt behovet av fikapaus eller toabesök. Då uppstår dilemmat om huruvida man vågar lämna laptop och väska utom synhåll under de 5-10 minuter som man är borta. Sannolikheten att någon skulle stjäla mina saker medan jag är borta bedömer jag vara väldigt liten, men inte obefintlig. Den risken är jag oftast inte villig att ta och därför blir det kanske något färre fikapauser än det hade kunnat bli, vilket både jag och caféerna förlorar på.

Ett par andra mindre irritationsmoment jag stött på är den låga temperaturen i vissa salar, vilket jag nämnt tidigare, och att starkt solljus tvingar mig till att maxa ljusstyrkan på min laptop vilket kraftigt begränsar batteritiden.

Nu har jag gnällt utförligt och länge och kanske är det uppenbart att det jag efterfrågar är mitt eget kontor. Men är det inte orimligt att ge tusentals studenter tillgång till personliga kontor? Ja det är det nog, men det är också det som gör det här till en spännande och rolig utmaning.

En gyllene chans

LiU har den här våren påbörjat rivningen av Origo, en av byggnaderna på Campus Valla. Detta för att ge plats åt en ny byggnad, Studenthus Valla/Origo II, som planeras bli en byggnad som täcker nästan alla behov en student kan ha; bibliotek, Studenthälsan, studentfik och förstås studieplatser.

En illustration av LiUs nya byggnad Studenthus Valla

Illustration: White arkitekter

I de preliminära ritningarna har jag inte sett några förslag som löser problemen jag tidigare listade men eftersom huset inte har byggts än finns det förstås tid för ändring. Därför går vi nu raskt vidare till mitt förslag om bättre studieplatser, vilket presenteras i form av en så kallad user story.

En dag på Campus Valla

Klockan är 8:08 och denna tisdags datum är den 14e april 2020. Tina har parkerat cykeln och går med raska steg mot universitetets modernaste byggnad som skimrar i vårsolen. Efter att ha tagit sig två trappor upp kommer hon fram till studentcellerna. Tina har bokat cell 7 och tar fram sitt LiU-kort som hon blippar mot cellens låsterminal. Dörren glider upp och hon möter sin arbetsplats för dagen. Rummet är två meter brett och tre meter långt. Längs bort i rummet finns en stol och skrivbord och en enkel men bekväm soffa står mot rummets vänstra sida. Tina stiger in i rummet och hänger av sig ytterkläderna. Dörren stängs och på dess insida finns en tryckkänslig skärm som hälsar henne välkommen och presenterar ett antal val. Tina anger önskad rumstemperatur till 21° C och justerar det elektrokromatiska fönstret så att precis lagom mycket solljus kommer in. På skärmen finns det alternativ av olika ljudslingor för rummets högtalare att spela, bland annat fågelsång och åskstorm, men Tina väljer till slut havsbrus. Hon aktiverar även pomodoro-läget vilket gör att en vänlig röst påminner henne om att ta en kort paus (som hon ägnar åt armhävningar) efter varje arbetspass à 25 minuter.

Efter två timmars plugg av flervariabelanalys är det hög tid för fika. Eftersom cellen endast kan låsas upp av Tina under de timmar hon bokat den lämnar hon helt sonika sina tillhörigheter i cellen för att springa ner till studentfiket några trappor ner. Fiket myllrar av kaffesugna studenter och efter en kort pratstund med Johan och Lina tassar de tillbaks till sina respektive celler. Väl tillbaka stänger hon av havsbruset och njuter kort av tystnaden innan hon sätter sig till rätta i soffhörnet med sin mekanik-bok.

Tina har pluggat effektivt hela förmiddagen och väljer att ta lunch redan 11:45 och hinner mikra sin matlåda innan den värsta lunchrushen. Hon checkar ut ur cellen vilket gör den tillgänglig för andra även fast hennes bokning gällde fram till 12:30. Efter en hel förmiddag i lugn och ro har hon gott om energi för eftermiddagens projektmöte och föreläsning. Tina finner det en smula ironiskt; Celler som historiskt sett använts för att minska en persons frihet har nu istället gett henne större frihet än hon kunnat önska.

Reflektion

Jag gillar förstås idén om det högteknologiska och mysiga enkelrummet för LiUs framtida studenter men med ett sådant här förslag känns det viktigt att tänka på dess risker och begränsningar. Den här typen av rum är självklart mer kostsamma att konstruera jämfört med att bara slänga upp ett antal bord och stolar på en öppen yta. Å andra sidan tror jag de kommer ha mycket högre användningsgrad jämfört med universitetets traditionella grupprum och om de dessutom kan höja studiekvaliteten och därmed också studieresultaten (=> färre omtentor) tror jag att ROI:n inte blir så dålig ändå.

Det kan eventuellt bli problematiskt om rummen används för annat än att studera i. Ett avskilt rum på 6m² i kombination med studenternas gränslösa fantasi vore sannerligen ett spännande socialt experiment. Men med tanke på LiUs marknadsföring ”Hooka är LiU” tror jag inte vi ska vara alltför oroliga för att universitetet får sitt eget red light district utan snarare se det som en positiv bieffekt. ;)

Kanske har du som läsare också några tankar om huruvida den här idén är bra eller dålig. Löser den mina problem på bästa sätt? Eller är mina problem ens giltiga till att börja med? Jag tar tacksamt emot alla förslag på förbättringar. Tycker du idén är fantastisk förslår jag att du vidarebefordrar den till vänner och universitetsstyrelse. Om du dessutom är LiU-student finns det ju världens möjlighet att framföra dina önskningar genom den stora studentundersökningen som pågår fram till 20e april. Undersökningen har ett väldigt blygsamt deltagarantal så det finns goda möjligheter att vara med och påverka!

Glad påsk!

Force Feedback

Första gången jag stötte på programmering var i gymnasiet då min klasskamrat visade mig hur man kunde programmera i BASIC på min TI-84 Plus. Sedan dess har över tio år passerat och genom åren har jag fortsatt fördjupat mig inom programmering. Jag har insett vad som främjar min inlärning på bästa sätt och kommer i det här inlägget beskriva den inlärningsprocessen och dra paralleller till arbets- och studielivet.

Learn, Code, Get Feedback (LCGF)

För att bli världens bästa programmerare behöver man bara följa tre enkla steg. Processen  kanske påminner om LEAN Startup-metodiken men en större skillnad är att ”Measure” är utbytt mot ”Get Feedback”.

Learn, Code, Get Feedback. Process för att lära sig programmering.

Trestegsprocess för att lära sig programmering.

Det första steget i processen är Learn. Detta innefattar alla olika sätt som finns för att införskaffa sig kunskapen som behövs för att programmera. Det kan till exempel handla om att läsa en tutorial eller lyssna på en föreläsning.

För att befästa kunskaperna man fått i Learn-steget behöver du aktivt tillämpa dem på egen hand. Detta sker i Code-steget och det är här du utför själva programmeringen.

Det avslutande steget i cykeln är ”Get Feedback”. Liksom Learn-steget kan detta ske på ett flertal sätt. Bland de enklaste sätten hör datorns eget sätt att ge feedback när du kör din kod, kanske fungerar ditt program som du tänkt eller så kraschar det och du får en felutskrift. Andra typer av feedback kan vara statisk kodanalys, exekveringstider och kanske det bästa av allt, ett omdöme från en mer erfaren programmerare om din kod.

Feedbacken som ges kan förhoppningsvis användas för att lära dig mer om programmering och ett nytt varv i cykeln påbörjas. Efter ett antal varv i loopen har du blivit världens bästa programmerare, nice!

LCGF tillämpad i arbetslivet

När jag arbetade på Westermo använde jag, inofficiellt och outtryckligen, LCGF i stor utsträckning. Eftersom jag var blott en nätverkstekniker bland kodproffs och gavs arbetsuppgifter som innefattade programmering var jag tvungen att lära mig programmering illa kvickt.

Jag minns särskilt två milstolpar som var viktiga i min utveckling som programmerare. Den första var när jag skulle skriva ett autotest med hjälp av Westermos testramverk som var objekt-orienterat och skrivet i Python. Jag hade begränsad erfarenhet av Python och objekt-orientering hade jag läst om men aldrig förstått vad det var bra till. Som tur var fanns min kollega Tobbe tillgänglig för att hjälpa mig komma igång och när han frågade nåt i stil med ”Har du jobbat med objekt-orienterad programmering?” kunde jag ärligt svara ”Nej” och fick sedan en kort introduktion av de viktigaste koncepten. Direkt därefter fick jag själv prova mina vingar och skriva lite kod på egen hand. Då jag stötte på problem kunde jag oftast ropa på hjälp och få feedback på min kod och tips på hur jag skulle komma vidare.

Den andra milstolpen var då jag arbetade med testsystemets hantering av ”test suiter”, där en test suite är en samling av tester som ska köras. En test suite definierades i form av en textfil som kunde innehålla antingen andra test suiter eller enskilda test. ”Test suiter som består av test suiter? Oh baby that’s recursion!” kanske några tänker men det gjorde inte jag eftersom jag aldrig hört talas om rekursion. Den gången fick jag ta hjälp av min kollega Fredrik som introducerade konceptet och gav lite exempel med Quicksort bland annat. Därefter kunde jag knacka ihop en rekursiv metod som gick igenom suite-filer och hämtade ut de enskilda testerna som fanns listade. Jag fick även feedback på min lösning efter att jag tillsammans med Fredrik gått igenom koden jag skrivit. Det var en givande arbetsdag!

Min poäng är att på Westermo arbetade jag oftast i korta cykler av LCGF där jag fick en uppgift, var tvungen att lära mig nya saker från kollegor eller genom Internet, tillämpade kunskaperna genom programmering av den specifika uppgiften och kunde därefter få feedback på mitt arbete genom att be någon kika på min commit. Det är utan tvekan det mest effektiva sättet för mig att lära mig programmering på som jag någonsin upplevt. Så vad fick mig att sluta? Ett flertal faktorer bidrog till att jag inte lärde mig nya saker i samma takt och möjligheten till feedback minskade, dvs ”Learn” och ”Get Feedback”-stegen blev lidande. Detta fick mig att leta efter alternativa sysselsättningar och där hade en utbildning på LiU länge funnits med i planerna. Inom kort var jag student på civilingenjörsprogrammet i mjukvaruteknik vid Linköpings Universitet. Låt oss kika på hur LCGF tillämpas där.

LCGF tillämpad i studielivet

Många kan nog föreställa sig hur LCGF kan kopplas till studierna. Under en kurs lär man sig typiskt nya koncept och tekniker som presenteras under föreläsningar eller genom kurslitteratur. Studenten får tillämpa dessa kunskaper genom laborationer där hen oftast skriver egen kod för att lösa någon uppgift. Koden redovisas och lämnas in för granskning vilket sedan resulterar i någon form av feedback, till exempel får vi studenter betyg (Godkänd eller 3, 4, 5).

Förutom betyget finns även möjligheten för labbassistenten att ge sitt omdöme på koden. Det kan till exempel se ut som på bilden nedan, som visar feedbacken jag fick på min inlämning av ett Tetris-spel jag gjorde i Java-kursen för ganska exakt tre år sedan.

Detaljerad feedback på mitt tetris-spel.

Ett exempel på bra och väldetaljerad feedback.

Förutom bristen på styckeindelning är jag supernöjd med den feedback jag fick och jag lärde mig nästan lika mycket från den som jag gjorde av att utföra själva uppgiften i sig. Under mina år på LiU har jag dessvärre insett att feedbacken ovan är ett undantag från hur det brukar se ut. Låt oss ta en titt på hur feedbacken såg ut från en kurs jag läste i höstas. Kursen var i princip en enda lång labbserie och jag arbetade ensam vilket bidrog till att det var extra svårt att veta om jag gjorde på rätt sätt eller inte.

Ett exempel på mindre bra och odetaljerad feedback.

Ett exempel på mindre bra och odetaljerad feedback.

Även om jag är glad över att koden bedömdes som snygg är jag ändå missnöjd över att inte få veta vad som var särskilt bra och vad som kunde gjorts bättre. Inget ont om labbassistenten i fråga, han är inte ensam om att ge sparsam feedback och är i övrigt väldigt kunnig och engagerande, men jag känner att bristen på feedback har fått min utveckling som programmerare att stagnera. Jag programmerar i princip på samma sätt som jag gjorde för tre år sen i Java-kursen och blir godkänd varje gång men jag får aldrig veta vad jag kunde gjort bättre.

Någon kanske hävdar att om den enda kommentaren var ”Snyggt!” så fanns det inget att anmärka på och jag borde vara glad istället för att gnälla. Men är det något jag lärt mig under dessa år med programmering så är det att kod aldrig är perfekt skriven. Om någon vill bevisa motsatsen är jag idel öra.

En önskan om bättring

Varför är det viktigt att jag som student får feedback på min kod? Tja, förutom den uppenbara anledningen att jag lär mig bättre så är det också ganska vanligt att mjukvaruföretag i dagsläget använder kodgranskning som en del i utvecklingsprocessen där kollegor granskar varandras kod. Att som student förberedas på att ens kod ska läsas av andra och även få kritik på den kod man producerat är inget som bör underskattas eftersom det kan vara lite känsligt till en början. När jag pushar kod på min arbetsplats kommer inte kvaliteten enbart bero på om koden ger rätt resultat utan också om vägen dit sker på rätt sätt.

Det är möjligt att det skulle kräva ökade kostnader eller åtminstone ökade resurser för att ge studenterna bättre feedback men eftersom trenden verkar vara att föreläsningar ersätts med digitala motsvarigheter (videoinspelade föreläsningar osv) är mitt förslag att de pengar som sparas där istället läggs på rättning och granskning av kodinlämningar.

Jag tycker också att det borde vara i universitetets intresse att lägga lite krut på den här delen av utbildningskvalitet, om inte annat så för att höja konkurrenskraften. Jag har till exempel sett hur en av Udacitys kurser i machine learning lockar med ”1:1 feedback” i form av kodgranskning. Ett annat alternativ om man inte vill betala är förstås Stack Exchange’s Code Review som kanske inte håller den högsta kvaliteten men ändå bidrar med något mer än ett ”Snyggt”.

Om min poäng inte varit tydlig nog hittills så kan jag försöka förtydliga min åsikt: Universitet måste ge studenterna bättre feedback på deras inlämningar. Det gäller särskilt inlämnad kod men kan även sträcka sig rapportskrivning. Examinatorerna bör uppmuntra detaljerad feedback, följa upp vilken typ av feedback som labbassistenterna ger studenterna och sätta tydliga riktlinjer för vilken feedback som förväntas ges. Jag tycker det är motsägelsefullt att jag längtar från universitetet ut i arbetslivet för att jag ska lära mig programmering bättre. Jag pluggar mjukvaruteknik på LiU för att komma närmare målet som världens bästa programmerare, men ibland känns det som jag endast kommer komma härifrån med en civilingenjörsexamen. Vore inte det tråkigt?

Jag har inte hört så många andra dela min uppfattning i den här frågan, men jag har å andra sidan inte öppnat upp för diskussion förrän nu. Om du som student/labbassistent/examinator inte håller med mig vill jag jättegärna diskutera vidare, så det är bara till att gå loss i kommentarsfältet eller kontakta mig på annat valfritt sätt! :)

Dating 101

Med bara en vecka kvar till folkets favorithögtid Alla hjärtans dag tänkte jag att det passade bra med ett litet utdrag från min egen dejting-repertoar. För att inspirera och underhålla.

För de som har förmågan att läsa och lyssna på musik samtidigt finns ett soundtrack som är tänkt att berika upplevelsen, men det går också bra att ta musiken före eller efter läsningen. Spellistan finns tillgänglig på Spotify och YouTube. Tanken är att en låt hör till en rubrik plus brödtext, med start vid Jodel-rubriken :)

Jodel

Händelserna bakom den här historien tog plats här i Linköping för lite mer än en vecka sedan. Lördagen den 28e januari spenderade jag kvällen med att stillsamt följa lite e-sport, närmare bestämt matchen mellan Fnatic och Astralis i CS:GO. Trots hög spänning i matchen kunde jag inte låta bli att stundtals slökolla på tvättbjörn-skvallret på Jodel, studenternas anonyma favoritanslagstavla. En jodel väckte mitt intresse och nedan återger jag dess diskussionstråd.

För icke-jodlare kommer här lite kort information om notationen som används. OJ betyder ”Original Jodler” dvs den person som skrev det första inlägget i tråden och #n anger det n:te svaret i tråden. Nedan har jag märkt mina egna jodels med E, men på riktigt var jag förstås anonym. Tråden är i huvudsak en dialog mellan OJ och E, och den började såhär:

OJ: Varje gång jag ska göra yoga gör jag plats i vardagsrummet och sätter på ett instrueringsklipp på Youtube på datorn. Max fem minuter in dör wifi. Varje gång.
Är inte så jävla zen kan jag meddela.

#1: Dåligt wi-fi

OJ: Bahnhof 👌

E: Det är väl inte Bahnhof som står för ditt WiFi? Wifi != Internetanslutningen

Såhär i efterhand finner jag det ganska komiskt att det var min irritation över att någon skyllde på Bahnhof för sitt dåliga WiFi som drog in mig i konversationen. Men det är inte så konstigt egentligen, ger man sig på mina kompisar får man räkna med mothugg och jag och Bahnhof är riktigt goa vänner. Nåväl, tillbaka till konversationen:

OJ: Jag vet inte. Först kommer ”no internet access” och sen går det inte att koppla upp sig mot wifiet på en bra stund. Datorn står precis bredvid routern då.

E: Känns ändå troligare att det är fel på routern än på Bahnhof. Men du kan ju alltid prova att köra trådbundet alternativt testa en annan router, vissa routrar kan vara riktigt kassa.

E: Nu bad du iofs inte om felsökningstips, men jag har en ganska tråkig lördagskväll utan nåt bättre för mig.

OJ: Har haft jättemkt problem med internet överlag i perioder. Har haft kontakt med Bahnhof, testat att byta sladd och annan router och har inte hjälpt då, men tack jag ska testa!

OJ: Tycker mest det är skumt att det är VARJE gång jag ska yoga. Jag har aldrig datorn precis vid routern förutom då, finns det någon möjlighet att det har med saken att göra? Eller att wifiet hatar Youtube.

OJ: Eller att skrämmande regelbundna tillfälligheter bara är story of my life.

E: Borde bara vara en tillfällighet att det sker just då, men jag har begränsad yoga-erfarenhet så vågar inte utesluta det helt. Jobbigt läge dock :/

OJ: Tycker elektronik överlag bara är tillfälliga problem som  folk har lösningar på men ingen förklaring till.

OJs frustration fick mig att känna empati men jag insåg också att det skulle krävas mycket mer än lite joddlande för att lösa teknikproblemen. Jag bytte därför approach och aktiverade flört-läget som tog sig följande uttryck:

E: Haha, ja :) Drömmer ofta om ett enklare liv på engelska landsbygden, självförsörjande med lite djur och odlingar och framför allt inget teknikstrul :D

OJ: Samma här, det låter helt perfekt :) vem är du?

Lätt chockerad över flört-lägets överväldigande effekt, ty sällan har någon frågat mig vem jag är, började jag fundera över vem jag var och hur jag kunde presentera detta i korta ordalag. En liten sidnotis är att min dröm om engelska landsbygden kommer från min tonårstid då jag med stor glädje följde de första säsongerna av River Cottage. Rekommenderas starkt!

E: Jag är fjärdeårsstudent och bor i en rydsetta. Gillar hundar och sport. Ogillar rökning och förkylningar. Ja, det var nog allt ;) Vem är du?

OJ: Är inne på mitt andra år på uni, gillar djur, plugga och träna, är trött på kylan och mörkret

E: Vi skulle ta och plugga/träna ihop nån gång för extra motivation :) Jag pluggar U, vad pluggar du?

OJ: Absolut :) pluggar TBi

E: Vet du, fastän det skulle vara långt utanför komfortzonen tror jag det vore nice med typ en Ellen-fika så vi kan planera vidare med de där gemensamma träningspassen ;) Är du på?

OJ: Ja det vore kul! Har du kik/snap/liknande så kan vi bestämma hur var när där :)

Som ni kanske kan ana från konversationen var jag all-in på att träffa den här personen och såg ingen anledning till att dra ut på tiden. Förvånande var att OJ var med på tåget till fullo. Jag hade dock ingen tid för att fundera på huruvida personen var vid sina sinnens fulla bruk då en ny utmaning hade dykt upp; Eftersom jag otroligt nog varken hade kik eller snap spred sig paniken inom mig. Jag tog det snabba beslutet att sätta upp ett kik-konto. Jag velade i valet av profilbild men övertalade mig att min (oretuscherade) badrumsselfie med stekpannan var snäppet bättre än ingen bild alls. Efter ett otal försök att hitta ett ledigt och lämpligt användarnamn (Mitt goto-användarnamn mjauvoff och många andra djurrelaterade namn var upptagna) kunde jag avsluta vår dygnslånga konversation på Jodel med ”Sure, heter semlekatt på kik.

Badrumsselfie med stekpannan och heart eyes.

Ellen-fika

Jag och Miriam fortsatte vår konversation på kik och vi planerade in en träff klockan halv fyra på onsdagen den 1a februari. Café Ellen ligger i Key-huset och förutom att byggnaden har den trevligaste arkitekturen på campus brukar det oftast vara få teknologer som rör sig i de krokarna. Därför passade det perfekt för en diskret (och nervös) första träff med min teknikfrustrerade medstudent.

Caféet var glesbefolkat vid tiden för vårt möte. Jag hade ankommit 10 minuter tidigt för att välja ett bra bord och satt med ryggen mot ”ingången”. Miriam hade fått instruktioner om att leta efter en kille i skjorta och glasögon som låtsades vara upptagen med att läsa i sitt anteckningsblock. Rätt som det var stod hon en meter från bordet snett bakom mig och yttrade ett frågande ”Eric?”. Jag vände mig om, reste mig från stolen och något tumultartat klargjorde vi att vi var rätt personer och etablerade hälsningshandling (kram > skaka tass).

Miriam med bruna ögon och axellångt brunt hår bar en ljusrosa tröja med blå jeans till. Ni kan tänka er en Noblesse original-förpackning med jeans för att få en bättre bild av färgschemat, men det såg i vart fall bra ut.

Efter att vi köpt på oss lite fika (jag tog en te och en mockaruta AKA kärleksmums, Miriam bara te med smakprov på tidigare nämnd gobit) slog vi oss ner vid vårt bord och kunde äntligen gå loss med alla frågor vi hade om varandra. Miriam förklarade vad det egentligen är som är så roligt med att plugga och dementerade påståendet att hon skulle vara miljonär eftersom hon hade ett vardagsrum i hennes bostad, tvärtemot mina föraningar. Jag försökte sälja in programmering som den bästa kompetensen att få med sin utbildning men fick hårt motstånd från biologi-ingenjören vars utbildning gav goda möjligheter till kontakt med många sorters djur och inte bara kodapor.

Efter den drygt en timmes långa fikapausen gick vi ut för att ta adjö på cykelparkeringen. Jag lyfte min önskan om att vi skulle ses igen inom den närmaste framtiden. Efter medhåll från Miriam lovade jag att jag skulle komma med ett förslag på aktivitet inom kort. Vid lunchtid dagen därpå skickade jag ett meddelande och frågade om hon ville komma över på middag hos mig kl 18 på lördagen. Miriam svarade, lika orädd som alltid, att det ville hon gärna.

Kärleks-kattalysatorn [sic!]

Under lördagen kom Miriam till lägenheten före avsatt tid för att hjälpa till med matlagningen. På menyn stod fiskpinnar med potatismos med rårivna morötter och ärtor. Enkelt men delikat. Till maten drack vi mitt favoritvin, Via del Campo. Jag är ingen vin-konnässör men vinet uppfyller mina grundkrav för ett bra vin, ekologiskt och antingen vitt eller rosé, och är dessutom väldigt gott.

Under middagen pågick en försiktig och blygsam dialog. Då vi klarat av de flesta standardfrågorna under vår fika hade mycket av diskussionsmaterialet lagts till handlingarna och stämningen var mer spänd nu än första gången vi träffades. Som tur var fanns i mina planer för kvällen något som förhoppningsvis skulle åtgärda det strama sociala klimatet. När vi hade rensat våra tallrikar tog jag initiativet och sa till Miriam: ”Eftersom du gillar katter, skulle jag vilja testa en sak med dig.” Miriam såg frågande ut och gav ett ”okej?” till svar. Jag fortsatte, ”Eftersom vi just har träffats men ändå verkar tycka bra om varandra har jag tänkt på ett experiment från en studie som jag tror skulle passa oss.” Miriam gav ifrån sig ett nervöst leende och ytterligare ett ”ookej?” Nu kunde jag inte hålla henne på halster längre, efter ett djupt andetag slängde jag ur mig ”Experimentet går ut på att se om man med hjälp av 36 frågor kan bli förälskade i varandra.” En naturlig skepsis kunde skönjas i Miriams ansiktsuttryck, men hon log fortfarande. Jag ledde Miriam från köksbordet fram till datorskärmen och skrev in http://36questionsinlove.com/ i min webbläsare. Jag gav en kort introduktion till hur experimentet skulle utföras och vi var snart igång med frågorna. Om ni som läsare är intresserade av frågorna och experimentet finns en artikel från New York Times att läsa och likaså originalstudien.

Utan att gå in på några detaljer kan jag erkänna att det var både en rolig och lite sorgesam process att gå igenom alla frågor, för att inte tala om emotionell. Vi hade spenderat nästan två timmar på att besvara frågorna när det var dags för Miriam att gå hem. Efter ett varmt och långvarigt avsked, kram > skaka tass osv, trippade Miriam längs korridoren ut i trapphuset och utom synhåll. :(

Men vi hördes av snart därpå :)

Strävan

Så har vi kommit till tisdagen den 7e februari och det är äntligen debut för Eric och Miriams första gemensamma träningspass. Passet börjar med en löprunda i Rydskogen och avslutas med yoga hos Miriam, förutsatt att Wi-Fi fungerar som det ska. Diskussionerna har gått varma kring vem av oss som har bäst flås och även om jag hävdat mig som den snabbaste tror jag innerst inne att ikväll är det hon som får agera hare och jag som jagar. Men jag ser hoppfullt på framtiden och att vi då kan hålla jämna steg med varandra.


FRISKRIVNING: Historien ovan är baserad på en sann historia. Vissa händelser kan delvis ha modifierats eller till fullo konstruerats för att ge läsaren en bättre upplevelse. Miriam heter i själva verket något annat.
Vid intresse är författaren beredd att medge sanningen, hela sanningen, och inget utom sanningen givet en tillräckligt god middag.