månadsarkiv: december 2016

Life Pro Tips

Hi! Little over 27 years ago I was born, happy birthday me. Little over 27 months ago I was feeling blue and reached out to one of my wisest friends. Among other things, he suggested  me to read the book ”The Happiness Project” by Gretchen Rubin which I did. It’s a great book and since reading it I’ve been eager to create a list similar to Rubin’s Twelve Commandments of Happiness.

In this blog post I will present and explain the items in my own list. It is in no way complete or finished but by releasing early I hope to be able to accelerate its development, very agile. If you have any thoughts on how to improve this list then please go ahead and write a comment or contact me in any other way you find suitable. Without further ado, let’s get going with the list!

1) Be Eric

In Rubin’s list, the first commandment is ”Be Gretchen”. I have decided to put ”Be Eric” at the top spot in the list, but for different reasons. I like to remind myself to be myself. Silly as it sounds, but being me includes a lot of quirkiness which often is something that I might want to restrain to not seem too odd, especially with new acquaintances. All things in moderation of course, but because humour and wit is some of my biggest assets (apart from my impeccable physique) the sooner I can show the funny part of me, the better.

The title of my blog translated to English becomes ”Somewhere between the incomprehensible and unexpected” and I’m slowly coming to terms with that it’s often worth the risk of being incomprehensible to be unexpectedly entertaining.

2) Pet a cat when you encounter one on the street.

This advice comes from Jordan B Peterson, clinical psychologist and professor, who wrote a list on What are the most valuable things everyone should know. The benefits of this advice might be obvious, because cats are furry and cute. Getting to pet a cat on the street is a huge privilege as cats can be quite picky on whom they allow to get close to them.

I myself are more of a dog person, but I do like and envy cats a lot too. I once wrote a piece about cats called Kattkungen (The Cat king) which in my opinion is one of my best blog posts (and somewhat underrated) so if you want to make me happy then please read that post instead of the remainder of this one. ;) It’s in Swedish but Google Translate does an OK job in translating it to English.

3) Don’t whine.

Another obvious advice, but one that I constantly have to remind myself about. As a student it is all too easy to indulge in complaints about weather, exams and expensive fika but I prefer having a positive atmosphere rather than sulking. At times complaining can be perfectly justifiable but even then they may be voiced with the company of a joke and a laugh. I feel that this one’s especially important when contributing to social media.

4) Don’t give up until you’ve failed.

This one has helped me through many dire situations as a student. Many times, I’ve felt overwhelmed with exams, reports and project deadlines. Many times, things have turned out to be not as impossible as they seemed at first. For me, I often slow down on the pace when my to-do list grows too large but still try to make some progress each day. Do the things that are the most fun to you right now, ask for help from your peers, don’t worry about tomorrow and don’t give up!

5) When you fail, improve and retry.

The good thing with university studies, and often times life in general, is that failure creates an opportunity to improve and retry. The happiness from succeeding in something you’ve previously failed in is often greater than if you would have succeeded on the first try.

6) Always say ‘Hello’ and ‘Goodbye’.

So easy yet so important and impactful. I’m not a particularly chatty person and maybe that’s the reason as to why greetings makes a big difference to me. Now, saying ‘Hello’ and ‘Goodbye’ is something most of us say multiple times a day, so what is my point? My point is that you should greet your fellow course mate when he or she sits down next to you, even if the lecture has already started or you’re in the middle of an exciting math problem. Why not say hi to the stranger that you meet in the stairwell on your way to work? And when you’re at work, say tjenixen (hiya) to the new guy at the department that you have no relation to. As for goodbyes, allow some time to make a proper farewell and wish your counterpart good luck on their journey ahead until you meet the next time. This is basic stuff, but there are times when I experience poor greeting protocol and it affects all of the following communication to the worse.

I sometimes struggle with this and apart from the fear of greeting a stranger I also find that eye contact is a key component to whether I take the initiative to greet a person or not. That is, no eye contact creates a mental block that makes it almost impossible for me to greet the person, but that’s something I’m working on.

This advice can easily be misinterpreted as ”only say ‘Hello’ and ‘Goodbye'” which makes poor conversations, so if you have a better suggestion on the title for this tip I’m all ears.

Final note

There are quite a few commands in these tips, ”do this” and ”don’t do that”. I just want to clarify that these tips are for myself to work on and remind me of things that I sometimes have difficulties with. It is not a call to you, the reader, to change your life. This list is just something I wanted to share with the world, and if just so happens to inspire someone else then that’s a great bonus. Thank you!

O Canada, del 3

Vi har nått sluttampen i serien om Kanadas bästa soloartister. Om du vill läsa serien i ordning länkas här del 1 och del 2. Låt oss nu ge oss i kast med den avslutande delen, där vi träffar på en personlig favorit till mig, Avril Lavigne. På grund av favoritskapet har jag beslutat att slänga ut det mesta materialet i form av objektiva fakta och istället satsat på subjektiva glorifieringar, håll till godo. :)

Avril Lavigne

Avril Lavigne föddes den 27 september 1984 i Belleville, Ontario, Kanada. Musikkarriären startade med att hon 1999 vann en radiotävling och fick uppträda på scen tillsammans med Shania Twain inför ett fullsatt Corel Center i Ottawa. Sedan dess har Avril släppt fem album och turnerat världen över, inte illa!

Avril under en spelning i Basel, 2007.

Musikstilar

För de som är oinvigda till Lavignes musik tänkte jag kategorisera hennes låtar och ge några betydande exempel (i.e. mina favoriter) från varje kategori.

Angry Avril

Det kan inte vara roligt jämt, men Avril har förmågan att använda ilskan till att skapa hitlåtar.

Emotional Avril

Avril är i sitt esse när de emotionella låtarna framförs. Ganska sorgset, men också magnifikt. I den här genren är Lavigne top tier!

  • I’m With You, en låt så bra att Avrils ”Yeah yeah” samplades till Rihannas hit Cheers.
  • Nobody’s Home, :'(
  • Innocence, bästa låten från albumet The Best Damn Thing? Ja, absolut! Förutom i Kanada och Italien släpptes tyvärr inte Innocence som singel och därmed har ingen officiell musikvideo gjorts.
    Användaren Jabbey Xcx har gjort en fuling och lagt upp ett YouTupe-klipp med titeln ”Avril Lavigne – Innocence (Official Music Video)” vilket man snabbt inser att det inte är om man tittar på videon. I själva verket är det en ihopklippning av reklamer för Canons kameror och musikvideon till Butch Walkers låt bethamphetamine (pretty pretty) som Lavigne medverkar i. En intressant detalj är hur annorlunda stämningen i videon blir beroende på vilken musik som spelas till videon.

Silly/Happy Avril

För att balansera det arga och ledsamma har Avril gjort en del roliga och lite tokiga låtar.

  • Girlfriend, musikvideon var den mest sedda på Youtube under perioden 17e juli 2008 – 2a maj 2009!
  • What the Hell, där musikvideon bjuder på produktplacering en masse!
  • Here’s to Never Growing Up, när musikvideon skildrar high school prom night är det ju helt omöjligt att inte gilla’t!
  • Och förstås, Hello Kitty, vars musikvideo ledde till ett globalt ramaskri, eventuellt på grund av kombinationen av stereotypisk japansk kultur och dubstep.

Personligen uppskattar jag låtarna inom kategorierna Angry och Emotional mest, men man kan inte förneka framgången med till exempel Girlfriend som fick alla möjliga utmärkelser. Silly/Happy är nog den kategori som är mest polariserande för vad man tycker om Avril Lavigne, och även om jag inte alltid tycker det är det bästa hon gjort känner jag att det inte bör överskugga hennes andra låtar som är top notch! För att avsluta diskussionen om det negativa vill jag citera Shania Twain: ”The best thing about being a woman is the prerogative to have a little fun.”

Myskväll med Avril ;)

Tack vare Avril Lavignes talang inom känslosamma låtar passar hennes live-framträdanden utmärkt som underhållning när man vill kura ner sig i soffan eller fåtöljen en mörk höstkväll. Nedan följer ett mycket framgångsrikt recept för den perfekta myskvällen.

Steg 1: Assiett

En assiett med fjällrävsvalpar som motiv

En assiett med fjällrävsvalpar som motiv optimerar mysfaktorn, men andra assietter går också bra.

Steg 2: Morotskaka

En bit morotskaka

En bit morotskaka optimerar mysfaktorn, men andra kakor går också bra.

Steg 3: Varm choklad

Morotskaka med varm choklad

Här använder jag mitt eget recept för att optimera mysfaktorn, men andra drycker går också bra.

Steg 4: Avril Lavigne

Om ni som jag inte äger någon DVD-spelare och därmed inte kan spela er ”The Best Damn Tour – Live in Toronto”-dvd (eller inte äger någon live-spelning till å börja med) behöver ni inte misströsta. Youtube kommer till undsättning med en fenomenal live-spelning från 2007. Avril Lavigne – Live at Roxy Theatre:

Steg 5: Enjoy!

Mys-fika framför Youtube

Dessa steg är allt som behövs för den perfekta myskvällen!

Slutord

Att skriva om mina favorit-kanadensare har varit mycket roligt och väldigt lärorikt. Särskilt kul tycker jag det har varit att upptäcka alla kopplingar mellan olika artister, hur Avril uppträdde med Shania i unga år, hur E-type och Shania är födda på nästan exakt samma dag osv. Jag hoppas ni också haft nöje av serien. Om ni tycker någon kanadensisk artist saknas, eller om någon av Twain, Furtado och Lavigne ska bort är det bara för er att göra er hörda i kommentatorsfältet!

Som alltid, om du vill lyssna på musiken som jag tar upp i dessa inlägg får du gärna ta del av mina spellistor på YouTube eller Spotify.